claes gabrielson

Posts Tagged ‘Dorothea lange’

Landskapets stora minne

In Arkiv on mars 26, 2015 at 23:22
Foto: Russel Lee | Mrs. Gernie Marshall, near Ringgold, Iowa, jan 1937

Foto: Russel Lee | Mrs. Gernie Marshall, near Ringgold, Iowa, jan 1937

Anspråken på den fotografiska bilden har varit många. En gång skulle fotot förklara världen. Nu ställer den digitala bildtekniken helt nya frågor om vad som är dokumentär sanning.

Kan då fotografin påstå något väsentligt om en människa, en epok eller ett land? Troligen kan inte enstaka fotografier räcka till. Men möjligen kan mängden av bilder göra det, som exempelvis i den här samlingen.

Photogrammar heter den webb-baserade plattformen som är utvecklad vid Yale universitetet, New Haven Connecticut. Det går att söka på fotografernas namn, platser och datum. Med hjälp av bland annat interaktiva kartor kan man förlora sig i 170 000 bilder från Farm Security Administration (FSA) och Office at War Information. Det handlar om det största federala fotografiska projektet i USA någonsin.

Det är en fotografisk guldgruva om man vill förstå Amerikas moderna historia. Rötterna till dagens USA och det vi brukar kalla ”Americana”, finns där – i spåren av den stora depressionen på trettiotalet. Hela FSA – projektet verkar ingå som en levande del i det stora landets DNA. Under exempelvis rubriken ”People As Such” finns 12241 bilder, ”Work” innehåller 19106 bilder och 5743 bilder ryms under ”Homes and Living Conditions”.

FSA var från början en del av President Roosvelts, New Deal-satsning. Bland fotograferna finns namn som Walker Evans, Roy Stryker, Dorothea Lange, Arthur Rothstein och Gordon Parks. Det finns en hel del mycket bra bilder nergrävda i arkivmörkret, som jag inte sett tidigare och det är lätt att bli sittande i timmar framför skärmen. Varje bild har en länk till Library of Congress, i Washington D.C, där de är arkiverade och där finns också högupplösta versioner.

Som vanligt när det gäller intressant fotografi, är det människor fotograferade i sin miljö som fascinerar. Att vara på Photogrammar är lite som att befinna sig i en roadmovie där man lite planlöst kuskar runt i det amerikanska landskapets stora minne, med människors olika livsvillkor och strävanden som ressällskap.

PS Och ja, där finns naturligtvis Dorothea Lange’s berömda bild: Destitute pea pickers in California. Mother of seven children. Age thirty-two. Nipomo, California, 1936, som jag skrev om i ett tidigare inlägg.

Display that magic

In Utställningar on augusti 8, 2013 at 10:28
ROBERT FRANK_1

Foto: Robert Frank | Mary with Large Daisy in her Hair, c:a 1953

Howard Greenberg är en av skaparna av den moderna marknaden för fotografi i USA idag.

Howard Greenberg Gallery var från början var mer känt som Photofind som startade 1981. Ett av de första gallerierna som visade photojournalism och street-photographyNu kommer ett urval ur hans egen personliga samling att visas i Musée de l’Elysée Lausanne i september.

It’s not an encyclopedic history of photography…it’s the magic of photography when the right picture printed the right way just grabs you, säger Howard Greenberg

Utställningen är koncentrerad kring den moderna fotografins utveckling, med verk av Steichen och Weston till de tjeckiska fotograferna František Drtikol och Josef Sudek. En avdelning är ägnad åt arkitektur och det urbana. Bilder från 30- till 1970-talet, med namn som Berenice Abbott, Diane Arbus, Bruce Davidson, Robert Frank, Lee Friedlander, William Klein, Saul Leiter, Helen Levitt, Weegee, och Garry Winogrand. Där finns också bilder från Farm Security Administration av Walker Evans och Dorothea Lange. Vill jag åka till Lausanne?

Elisabeth Avedon beskriver på sin blogg,  hur hon i ett samtal med Howard Greenberg blir bländad av dennes smittande entusiasm och genuina kärlek till fotografin.

Min samling är verkligen personlig. Visst där finns kända bilder, klassiska bilder, rent av ikoner. Men där finns också okända bilder som inte kan räknas som viktiga i traditionell mening. Men de är viktiga för mig, menar Greenberg.

It’s my life and just like in your life you’ll see certain pictures you can relate to, you want it because of your experience. So it’s that way with my collection.

Howard Greenberg började som fotograf och beskriver sig som en riktig mörkrums nörd som älskade att kopiera. När han såg äldre vackra kopior började han att samla.

It’s really about the magic of photography. That’s how I see it. In so many pictures that I fall in love with, that I bought for myself, display that magic. Säger han.

Kommer då utställningen i Lausanne att kunna ge rätt bild av en samlares samling? Greenberg tvekar lite, han har själv inte varit curator. Det arbetet har utförts av  Sam Stourdzé, Musée de l’Elysée och Agnès Sire från Fondation Henri Cartier Bresson. Greenberg säger att de känner fotohistorien på ett lite annat sätt än vad jag gör.

– I decided I had to let the curators curate the show. I think there’s around one hundred twenty or twenty-five photographs in Lausanne and about ninety in Paris. I have about four hundred photographs or so at home, so many of the more unexpected, the I-never-saw-that-before, or more personal kinds of photographs that I have, are not in the show.

Olika roller. En samlare och gallerist djupt förtrogen med de bilder han förvärvat. En curator, med en kanske en kyligare blick på bilderna i förhållande till fotohistoriska referenser, kopplingar till en akademisk diskurs, tid och samhälle. Jag vet inte. Skulle nog ibland föredra en ojämnare utställning, insamlad under lång tid av en förälskad blick.

Howard Greenberg säger att hela processen med utställningen har varit otroligt stimulerande och glädjefylld, – I feel like a young photographer having his first exhibition!

Jag tror på de där okända bilderna.

PS

HGG, Howard Greenberg Gallery flyttade år 2003 efter 17 år i Soho till The Fuller Building vid 41 East 57th Street.

Måste nog ta mig dit också. Hm, Lausanne, New York..

PS 2

Det första av Greenbergs citat ovan är det samma alf-magnus använder som motto till sin blogg, Befintligt ljus

En fotoväska

In Funna bilder on juni 27, 2013 at 20:43
Foto: Henning Wettendorff | Dorothea Langes fotoväska

Foto: Henning Wettendorff | Dorothea Langes fotoväska

Häromdagen skrev jag om Dorothea Langes berömda bild, Migrant Mother.

På en av de sex bilder hon tog på Florence Owens Thompson kunde man skymta en resväska som fått tjänstgöra som bord.

Nu skriver Henning Wettendorff om en annan väska. Dorothea Langes kameraväska!

Det är underbart med läsarkommentarer. Så här skriver Henning:

Apropå resväskan… det fanns också en annan väska på plats, den står sedan länge här hos mig i Helsingør – Dorothea Langes kameraväska.
 Rätt kul. Hon gav den till Imogen Cunninghams fotoglada son, Rondal, som sen gav den till mig på 80-talet (tur att jag kom ihåg vad det egentligen var för väska när vi röjde källaren i våras; ändå kul att röra och ibland använda läderväskan med Dorotheas ‘avlägsnanden’ dvs hennes exponerade plåtnegativ)

En hand på fotohistorien, ett konkret spår. Poesi i sak.

PS

Nedan en annan av Dorotheas bilder, ibland kallad Migrant Mother II.

August 17, 1936. Blythe, California. ”Drought refugees from Oklahoma camping by the roadside. They hope to work in the cotton fields. There are seven in family. The official at the border inspection service said that on this day, 23 carloads and truckloads of migrant families out of the drought counties of Oklahoma and Arkansas had passed through from Arizona entering California.” Medium-format negative by Dorothea Lange for the Resettlement Administration. Från Shorpy Historical Photo Archive

Foto: Dorothea Lange

Foto: Dorothea Lange

Hon önskade att bilden aldrig blivit tagen

In Funna bilder on juni 25, 2013 at 13:37

Foto: Dorothe Lange | Destitute pea pickers in California. Mother of seven children. Age thirty-two. Nipomo, California. 1936

Vilken sorts information innehåller egentligen ett fotografi?

Jörg Colberg är en av de intressantaste bloggarna när det gäller contemporary fine art photography. Han startade Conscientous redan 2002. Han är professor i fotografi vid Hartford Art school / University at Hartford. Hans blogg är en veritabel guldgruva när det gäller bra fotografi.

Nu har han gjort om bloggen till ett Photography Magazine med presentationer av fotografer, längre intervjuer, och recensioner av fotoböcker. Nyligen tog han sig an ett av de mest kända porträtten i fotohistorien, Dorothea Langes, Migrant Mother.

Vad kan vi egentligen veta om personer vi ser på fotografier?  Vilka slutsatser kan vi dra då bilder förvånansvärt ofta innehåller mycket lite faktisk, egentlig information? Vad finns mellan mellan fotografiska fakta – det som faktiskt ryms inom bilden och det som är våra egna tillägg i form av tolkningar?

Kvinnan på den berömda bilden heter Florence Owens Thompson, något som inte framgår av informationen på bilden. Där står det: Destitute pea pickers in California. Mother of seven children. Age thirty-two. Nipomo, California. Bilden är tagen i mars 1936.

Att tummen nere till höger på bilden är bortretuscherad, är en annan historia och har dessutom påpekats förr. Jörg Colberg tar istället upp frågan om hur lätt det är att börja lansera egna teorier när man ser på bilder.

–  When looking at photographs the very first thing is to become aware of what we see – and what we think we see, skriver han.

På en av de andra bilderna kan man se att kvinnan bär en ring, något som ger ytterligare lite mer information. En vigselring? På ytterligare en exponering kan man ana en resväska som fått tjänstgöra som bord. På distansbilden syns hela det provisoriska skyddet. En vindfri plats att vila på, en tillfälligt skydd i depressionens USA.

Det finns ytterligare en bild där mamman ammar ett av sina barn och frågan är om inte den är lika stark som den som blivit så berömd. Den här bilden visar kvinnans inre resning, den uttröttade resignationen till trots. Bildens undertext är (Obs min tolkning) att mamman kommer att kämpa för att de sju barnen ska klara sig. Det enkla tältet är en parentes i deras liv. Florence Owen Thompson kommer att ta familjen till det som vi i brist på annat brukar kalla, bättre tider.

Vad är det vi ser och vad är det vi tror att vi ser i en bild?

Dorothea Lange tar 6 exponeringar under tio minuter på kvinnan som inte vet att hon kommer att bli mor till tio barn. Hon vet då inte heller att en av bilderna kommer att hamna på frimärke och bli en ikon.

Bland alla små brukare, kringresande säsongslantarbetare och daglönare på jakt efter försörjning blev Florence depressionens ansikte framför andra. Ett ansikte som sammanfattar, förkroppsligar The Great Depression i USA.

Bilden kommer också att inspirera John Steinbeck när han skrev Vredens druvor.

Florence Owen Thompson kunde efter ett tips drygt 40 år senare år 1978 identifieras av reportern Emmet Corrigan i Kaliforniatidningen Modesto Bee. I ett brev som publicerades i tidningen skriver Thompson under rubriken: Woman fighting mad over famous depression Photo, att hon önskar att Dorothea Lange aldrig hade tagit bilden på henne och barnen – I cant get a penny out of it. She didn’t ask my name. She said she wouldn’t sell the pictures. She said she’d send me a copy. She never did.

Hon menar också att det finns några direkta sakfel i Langes noteringar.

Florence Owens Thompson dör 1983, 80 år gammal. På hennes gravsten står det: FLORENCE LEONA THOMPSON Migrant Mother – A Legend of the Strength of American Motherhood.

1998 samma år som bilden kommer ut som ett 32 cents frimärke, säljs en kopia med Lange’s handskrivna anteckningar och signatur för 244.500 dollar på Sotheby’s i New York.

PS

Roy Stryker chef för FSA, sa att – Migrant Mother is the ”ultimate” photo of the Depression Era. ”[Lange] never surpassed it. To me, it was the picture … The others were marvelous, but that was special … . She is immortal.

PS 2

Här kan man se bilderna, på Library of Congress

Foto: Dorothea Lange | Florence Owens Thompson med dottern Norma